La réglisse: cette douce plante médicinale

Réglisse a pour nom latin Glycyrrhiza glabra L et est de la famille des Fabaceae.

La réglisse est une plante au goût sucré et elle peut être considérée comme adaptogène car elle est capable de réguler le fonctionnement des glandes surrénales épuisées par le stress chronique grâce à ses saponosides triterpéniques avec les corticoïdes.

Elle est aussi appelée bois doux, bois sucré, racine douce, herbe aux tanneurs, racine bonne, racine douce.

L’origine de son nom provient de « glycos  » en grec qui signifie « sucre » et « riza » qui veut dire « racines ».

Peut-être aussi que son nom est emprunté au mot « règle » car elle est vendue en bâton.

La réglisse est célèbre car c’est une plante au goût sucré!

Botanique

Sous-arbrisseau vivace d’1 mètre de haut originaire de la région méditerranéenne à rhizome traçant parfois très étendu.

On la cultive dans le Gard et dans l’Hérault.

On la retrouve aussi en Europe méridionale, en Afrique du Nord, en Asie du Sud-Ouest.

Ses feuilles sont ovales et grandes mais aussi composées.

Ses fleurs sont petites, bleues, et forment des grappes allongées.

Leur floraison a lieu en juin et juillet.

Histoire de la réglisse

Une des plantes médicinales les plus utilisées dans le monde.

Elle était bien connue des Grecs et des Romains.

Connue de Théophraste et Sainte Hidegarde qui l’utilisaient pour éclaicir la voix et dégager les bronches.

Pline l’Ancien et Dioscoride lui attribuent des propriétés pour calmer la toux, soulager les maux d’estomac, clarifier la voix et adoucir l’humeur.

Les Anciens la nommaient « scythique » car de redoutables guerriers pouvaient, en la mâchant, tout simplement rester 10 à 12 jours sans absorber ni boisson ni nourriture, car elle calme et apaise la soif et la faim.

Mélangée à du chiendent ou à de l’orge, on retrouve la fameuse boisson dite « hospitalière » qui se trouvait sur toutes les tables de chevet dans les hôpitaux.

A Paris à la fin du  XVIIIème siècle, la boisson qu’on appelait « coco » ( parce qu’on avait l’habitude de la servir dans une moitié de noix de coco en guise de verre) et qui n’était autre que la racine de réglisse séchée et réduite en poudre, eut un très grand succès. On en vendait donc dans les cafés, sur les boulevards, dans les jardins publics.

En 1950, des chercheurs hollandais démontrent son effet bénéfique sur l’estomac.

Les parties utilisées en herboristerie

La racine ou rhizome se récolte en automne sur des plants âgés de plus de 3 ans.

Le rhizome est vendu en herboristerie sous forme de bâton de 15 à 20 cm de long ou sous forme de rhizome effiloché.

Il a une faible odeur, à saveur sucrée, légèrement aromatique.

C’est son goût sucré qui en fait une panacée!

Il contient de la glycyrrhizine, de l’acide glyccyrrhétique, principes voisins de la cortisone.

Les constituants connus de la réglisse

  • des saponosides
  • et des flavonoïdes
  • puis des terpénoïdes et stéroïdes
  • mais aussi des polysaccharides

Les propriétés principales de la réglisse

La glycyyrrhizine lui confère des propriétés expectorantes et antitussives ainsi que des actions anti-bactérienne et antivirale.

L’enoxolone a plutôt un effet anti-inflammatoire proche de la cortisone.

Les flavonoïdes sont spasmolytiques (traitement des ulcères gastriques).

Les stéroïdes lui confèrent des propriétés oestrogéniques.

Les composants de la réglisse permettent la reconstitution rapide de nouvelles cellules.

La tension superficielle élevée du suc couvre d’une couche protectrice l’altération de la muqueuse digestive.

Donc la cicatrisation est rapide et les douleurs sont apaisées.

Attention à prises fortes, la réglisse peut-être dangereuse.

Possibilité de symptômes débutant par une forte hypertension, suivis de paralysie et troubles du rythme cardiaque.

Voie interne :

  • anti-spasmodique, autrement dit, la réglisse calme les spasmes
  • anti-inflammatoire
  • cicatrisant
  • anti-ulcéreux de la muqueuse digestive
  • expectorant, béchique qui calme la toux
  • anti-infectieux
  • anti-fongique
  • immunomodulateur
  • hépato-protecteur
  • stimule le cortex surrénalien
  • laxatif léger
  • édulcorant

Voie externe :

  • anti-inflammatoire

Quelles sont ses indications ?

Elle est recommandée contre le rhume, la bronchite, les maux de gorge, les laryngites, les gastrites, les ulcères de l’estomac.

La réglisse agit au niveau

  • respiratoire = toux et inflammation des voies respiratoires.
  • digestive = ulcères gastro-duodénaux, gastrite, éructations, flatulences
  • autres = fatigue chronique et maladies auto-immunes.

Voie externe : aphtes, stomatite, gingivite.

Comment l’employer en herboristerie ?

Cette plante est très utilisée de part son goût sucré qui permet d’améliorer les infusions ou décoctions souvent difficiles à boire.

Les différentes formes galéniques

Surtout en cas de stress ou pour arrêter de fumer

  • infusion

Recette

A raison d’une cuillère à café de rhizome effiloché pour 1/4 de litre d’eau froide.

Porter à ébullition jusqu’à frémissement.

Laisser infuser 10 minutes.

Filtrer et boire 2 tasses par jour.

  • extrait standardisé ou Teinture-Mère

30 gouttes dans un peu d’eau 2 fois par jour

  • gargarisme et bain de bouche

Faire un décocté

40 à 50 g pour 1 litre d’eau.

Faire bouillir 1/4 d’heure.

Boire dans la journée ou s’en servir pour se rincer la bouche et la gorge.

  • exemples d’utilisation

En raison de son pouvoir sucrant et son effet synergique, le rhizome de réglisse est très largement utilisé en herboristerie.

Il entre dans la composition de très nombreuses formules de tisanes composées.

On le retrouve principalement dans les tisanes destinées à soulager les manifestations inflammatoires des muqueuses gastriques, intestinales ou respirantes.

Recette d’une boisson fraîche et rafraîchissante

Faire macérer pendant 24 heures, 40 g de réglisse épluchée dans 1 litre d’eau froide.

Faire bouillir pendant 20 minutes; 20 g de racines de chiendent dans 1 litre d’eau.

Mélangez ces deux préparations, quand la seconde est froide.

Sucrez au miel, ajoutez le zeste d’un citron non traité et vous aurez la « bonne à tout »…

Quelles sont ses contre-indications ?

A doses élevées ingérées de façon prolongée engendrent une baisse du potassium, des œdèmes généralisés et de l’hypertension.

Ne pas absorber plus de 50 g/litre.

Pas de prise au delà de 6 semaines.

Prudence chez les personnes hypertendues, cardiaques, surtout avec les extraits de réglisse (cachou, pastis sans alcool,…).

En résumé

Grande plante médicinale, aux multiples actions et dans des domaines variés.

Très utilisée en médecine traditionnelle chinoise et dans de nombreux mélanges.

La réglisse a un bon goût sucré qui ravit les petits et les grands!

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